Publicado: 1ero de juniode 2009
Air & Space Power Journal - Español  Segundo  Trimestre 2009


       Historia de la Aviación


El C-54 Skymaster

Charles Tustin Kamps

El C-54 SkymasterEL C-54 SKYMASTER fue el primer avión transoceánico cuatrimotor al servicio de las Fuerzas Aéreas Armadas de los Estados Unidos (USAAF). Este avión tuvo su origen en el prototipo de Douglas DC-4, un diseño comercial de 1.939 que fue adaptado para el uso militar. El primer vuelo fue efectuado en el mes de febrero de 1.942, bajo la designación C-54, antes de la introducción de la versión civil. Finalmente, la USAAF y, más tarde la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), harían un pedido de unos 1.164 de estos aviones en siete diferentes versiones, producidos de 1.942 a 1.947. La versión de la Marina fue llamada R5D.

El Skymaster tenía aproximadamente 94 pies de largo y apenas 27 pies de alto, con una envergadura de 117 pies y 6 pulgadas. Impulsado por cuatro motores de 1.290 a 1.450 caballos de fuerza, dependiendo del modelo, el C-54 podía volar de 240 a 275 millas por hora, como velocidad máxima y, a una altura variable de 22.000 a 30.000 pies de altura, según el modelo. Como avión de transporte, el C-54 tenía una autonomía de vuelo de 3.900 millas y una capacidad útil de 28.000 libras de carga o 49 personas, además de los 6 miembros de la tripulación, o sea, el doble de capacidad del primer avión de transporte táctico de la USAAF, el C-47.

Aunque eclipsado por el C-47 en la imaginación popular de muchos, los Skymasters prestaron grandes servicios durante la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea. Una versión especial, construida para ser utilizada como avión presidencial, recibió como apelativo el nombre de Sacred Cow (Vaca Sagrada). El Presidente Franklin Roosvelt efectuó un viaje en este avión cuando se trasladó a la Conferencia de Yalta, en el mes de febrero de 1.945. Su sucesor, Harry Truman, viajó frecuentemente en él; de hecho, Truman firmó el Acta de Defensa Nacional a bordo de este avión, el cual, entre otras cosas, fue empleado por los altos mandos de la USAAF para servicios especiales.

Tal vez, el momento más brillante del C-54 ocurrió mediante las operaciones de abastecimiento a través del puente aéreo sobre Berlín. Después de que los soviéticos impidieran todo suministro de víveres por vía terrestre, un esfuerzo masivo de transporte aéreo salvó a Berlín. Los primeros C-54 entraron en escena en el mes de noviembre de 1.948. Cada Skymaster del inventario de la USAF fue puesto en servicio, y para el mes de enero de 1.949 la situación había mejorado notablemente con un incremento en el suministro de víveres de 3.000 a 5.000 toneladas diarias.

El C-54 Skymaster y su versión civil, el DC-4, sirvieron como aviones de transición a los cuadrimotores estándares de la post-guerra, los transportadores intercontinentales de alto tonelaje.

Para saber más…

Hoder, Bill, y Scott Vadnais. Los aviones "C": Aviones de Carga de los Estados Unidos, de 1.925 hasta el presente. Atglen, Pa.: Publicaciones Schiffer, 1.996.

Miller, Roger G. Salvar una Ciudad: El Puente Aéreo de Berlín, 1.948-1.949. Washington, D.C.: Historia de la Fuerza Aérea y Programa de Museos, 1.998.

Williams, Nicholas M. Aviones del Servicio de Transporte Aéreo Militar de los Estados Unidos, 1.948 a 1.966. Leicester, Reino Unido: Publicaciones Midland Ltd., 1.999.


Colaborador

El Sr. Charles Tustin Kamps El Sr. Charles Tustin Kamps (Licenciatura, Norwich University; Maestría, Kansas State University), es en la actualidad profesor de juegos de guerra en la Escuela Superior de Comando y Estado Mayor de la Fuerza Aérea, Base Aérea Maxwell, Alabama. Anteriormente se desempeñó como oficial de armas de combate en el Ejército y en la Armada de Estados Unidos. Es especialista en historia militar y ha escrito varios libros y artículos relacionados con la defensa y ha diseñado varios juegos de guerra que han sido publicados para la venta y aplicaciones de software educacional. Entre sus libros se encuentran los siguientes: The History of the Vietnam War (1988), Armies of NATO’s Central Front (1985), y Peripheral Campaigns and the Principles of War (1982). El señor Kamps es egresado de la Escuela Superior de Guerra Aérea, Base Aérea Maxwell, Alabama.

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