Publicado: 1ero de Enero de 2009
Air & Space Power Journal - Español  Cuarto  Trimestre 2008


ASPJ Wings

Pioneros de la Aviación


75º Aniversario del Vuelo España-Cuba-México,
del Avión "Cuatro Vientos"

Coronel Antonio Rodríguez Villena, Ejército del Aire Español

Cuatro Vientos

El avión Breguet XlX TR Súper Bidón "Cuatro Vientos"

APRINCIPIOS DE 1933 el capitán Mariano Barberán, piloto y navegante, Director de la Escuela de Observadores de Cuatro Vientos, comienza un estudio minucioso de la meteorología del Atlántico y la ruta a seguir para volar sin escalas desde la Península Ibérica a las Antillas, cruzando el océano por su parte central.

Organiza el vuelo en dos etapas: la primera de 8095 Km. de Sevilla a La Habana (Cuba), vía Isla de Madeira y San Juan de Puerto Rico, con unos 6.000 Km. sobre el mar; la segunda etapa de 1920 Km., de La Habana a México D.F.

Barberán elige como compañero del viaje al teniente Joaquín Collar, considerado uno de los pilotos más expertos y hábiles del momento. El mecánico del avión es el sargento Modesto Madariaga, con experiencia en acciones de guerra y en otros raids.

El avión, bautizado "Cuatro Vientos", era un Breguet XIX TR Súper Bidón, fabricado en la factoría de Getafe (Madrid) de Construcciones Aeronáuticas S.A. con un motor Hispano Suiza, modelo 12 Nb, de 12 cilindros el V con una potencia máxima de 720 C.V. Su depósito de combustible era de 5325 litros, el techo de servicio de 6700 metros y su velocidad de crucero de 190 Km./hora.

El día 10 de junio de 1933, a las 02:00 hora local (HL) el avión es sacado del hangar y repostado con 5300 litros de gasolina y 220 litros de aceite. A las 04:35 HL comienza la carrera de despegue y después de recorrer unos 1200 metros se fue al aire sin novedad. A los 32 minutos abandona la costa por Sanlucar de Barrameda, en la desembocadura del Guadalquivir, siguiendo la ruta de Colón. Los mandos del avión los maneja Collar y la navegación, a la estima y astronómica, es controlada por Barberán.

La navegación según la ortodrómica fue ajustada a las previsiones, salvando las inclemencias meteorológicas, y a las 15:39 HL del día 11 de junio, tomaron tierra en el aeródromo de Camagüey (Cuba), después de 39 horas y 55 minutos de vuelo, y con tan solo 100 litros de combustible en su depósito.

Mariano Barberán y Joaquín Collar

Mariano Barberán y Joaquín Collar

En el aeródromo de Camagüey, además de un avión y dos oficiales destacados por la Aviación cubana, se encontraba el corresponsal de la agencia Associated Press Wilfredo Rodríguez que, junto al personal de tierra, se acercó al avión español e hizo la primera de las muchas entrevistas de prensa que los aviadores concedieron durante su estancia en la isla. La hazaña de Barberán y Collar copó las páginas de todos los diarios.

A las 14:22 HL de día 12 de junio el "Cuatro Vientos" despegó rumbo a la capital cubana. A las 17:15 HL, escoltados por cuatro aviones militares, aterrizaban en el aeródromo de Columbia. Hacía un intenso calor y el público cubano, más de diez mil personas, prorrumpió en una calurosa salva de aplausos. Rodeados por el gentío, de la cabina surgieron primero Barberán y luego Collar, sonrientes y felices.

A hombros, los dos aviadores españoles fueron trasladados a la Escuela de Aviación Militar. Pero eso no fue más que el principio de un verdadero "baño de masas" que Barberán y Collar recibieron, inmersos y casi ahogados por el cariño de los cubanos.

Desde su llegada a La Habana y durante toda su permanencia en la capital, Barberán y Collar acudieron a numerosos actos de homenaje y protocolo. Fueron numerosísimos los banquetes, cenas, almuerzos y copas de homenaje ofrecidos por toda suerte de entidades. Los dos aviadores fueron, además, condecorados con la Medalla Militar y recibieron las llaves y medallas de la ciudad.

En la revisión que el mecánico español Madariaga y mecánicos cubanos realizaron al avión se había descubierto una grieta en el depósito por el que se escapaba gasolina y se procedió a su reparación.

A las 05:52 HL del día 20 de junio despegó del aeródromo de Columbia para cubrir los 1920 Km. de la segunda etapa., que le llevaría a la capital mexicana. La ruta prevista sólo se había definido hasta Villa Hermosa, para decidir el resto del viaje a la vista de las circunstancias meteorológicas. De la Compañía Mexicana de Aviación consiguieron mapas de perfiles e indicaciones útiles, así como los partes del tiempo más recientes.

Un público ansioso de más de 60000 personas se agolpaba en el aeródromo militar de Balbuena, cerca de México D.F.

A las 13:40 HL la escolta, compuesta por 21 aviones mexicanos despega para ir al encuentro del "Cuatro Vientos". Cuatro horas más tarde y entre una gran tormenta regresan sin haberle avistado.

A las 20:30 HL se da la orden de búsqueda del aeroplano. Se comprobó el paso del aparato en los siguientes lugares: Dzitas a las 08:50 HL, Ticul a las 09:10 HL, Chapetón a las 09:55 HL, Ciudad del Carmen a las 10:45 HL y Villa Hermosa a las 11:30 HL. Después se perdió todo rastro, sin que nada más se volviera a saber del avión y de su tripulación.

Desde su desaparición, las falsas noticias, hipótesis y bulos inundaron las páginas de los periódicos. Lo único seguro es, eso sí, que Mariano Barberán, Joaquín Collar y el "Cuatro Vientos" en su último vuelo fueron directos a la leyenda.

La Liga Internacional de Aviadores les concedió en 1933 el Trofeo Harmon. 

Visita a España

Réplica del avión Breguet XlX TR Súper Bidón "Cuatro Vientos" (fondo) en despliegue en el Museo del Aire en Madrid, España. En la foto aparecen de izquierda a derecha, el Teniente Coronel USAF (Ret.) Luis F. Fuentes, Editor, Air & Space Power Journal en Español, el Coronel (Ejército del Aire) Antonio Rodríguez Villena, Director, Revista de Aeronáutica y Astronáutica, el Teniente Coronel (USAF) Paul Berg, y la Sra. Drina Marmolejo, Asistente editorial, (ASPJ-Español) durante su reciente visita al Ejército del Aire.


Colaborador

El Coronel Antonio Rodríguez Villena

El Coronel Antonio Rodríguez Villena del Ejército del Aire español (reserva), es el Director de la Revista de Aeronáutica y Astronáutica. Piloto de combate en el Ala núm. 11, en Valencia (aviones F-86 y Mirage III) y profesor-instructor de vuelo en la Academia General del Aire (AGA) (San Javier, Murcia). Jefe de la Escuela Básica de Pilotos de la AGA. Diplomado de Estado Mayor del Aire, por la Escuela Superior del Aire, y de Estado Mayor Conjunto, por el Centro Superior de Estudios de la Defensa Nacional (CESEDEN). Curso de Alta Gestión y Administración de Recursos del CESEDEN. Fue Jefe de la Base Aérea de Son San Juan (Palma de Mallorca). Más de 4900 horas de vuelo, de las que 3000 son de reactores.


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