Publicado: 1ero de Enero de 2009
Air & Space Power Journal - Español  Cuarto  Trimestre 2008


MQ-9 REAPER

Sistema Aéreo No Tripulado (UAS)

Fuente: US Air Force, Septiembre de 2008

MQ-9 ReaperMisión

El MQ-9 Reaper es un sistema aéreo no tripulado de techo mediano a alto y de largo alcance. La misión principal del MQ-9 es la de caza–destructor persistente en contra de blancos emergentes para lograr los objetivos del comandante de la fuerza conjunta. La misión alterna del MQ-9 es actuar como un recurso de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, empleando sensores para proveer datos en tiempo real a los comandantes y especialistas de inteligencia a todos los niveles.

Características

El sistema típico consta de varios vehículos aéreos, una estación de control terrestre, o GCS, equipo/enlaces de comunicación, repuestos y personal que puede ser una mezcla de personal en el servicio activo y contratistas. La tripulación para el MQ-9 es un piloto y un operador de sensor, quienes operan el avión desde una GCS remota. Para cumplir con los requerimientos del comandante combatiente, el MQ-9 ofrece capacidades a la medida utilizando estuches de misión que puede que consten de varias combinaciones de carga útil de armamento y sensor.

El sistema básico del MQ-9 tiene una serie de sensores robusta para la localización y adquisición de blancos. Las imágenes son provistas por un sensor infrarrojo, una televisión de luz natural a color/monocroma y una televisión de imagen intensificada. El video de cada uno de los sensores de imágenes se pueden ver como vídeos continuos separados o unidos con un vídeo de sensor infrarrojo. El telémetro/designador de laser provee la capacidad para designar blancos con precisión para las municiones guiadas por láser. El radar de apertura sintética permitirá que la localización y adquisición de blancos de las municiones de ataque directo conjunto (Joint Direct Attack Munitions). El avión también viene con una cámara a color en la proa, que por lo regular la utiliza el piloto para el control de vuelo.

Cada avión MQ-9 se puede desmontar en componentes principales y cargarse en un contenedor para el despliegue aéreo a nivel mundial en recursos de transporte de la Fuerza Aérea, tales como el C-130 Hércules. El vehículo aéreo MQ-9 opera desde campos aéreos estadounidenses estándar.

Antecedentes

La Fuerza Aérea de EE.UU. propuso el sistema MQ-9 en respuesta a una solicitud para las iniciativas de la guerra global contra el terrorismo. Es más grande y más poderoso que el MQ-1 Predator y está concebido para perseguir blancos en los que el factor tiempo es decisivo con persistencia y precisión, y destruir o incapacitar esos blancos. La "M" es la designación del Departamento de Defensa para funciones múltiples y la "Q" significa un sistema de avión no tripulado. El "9" tiene que ver con la serie de sistemas de aviones fabricados con el propósito de ser piloteados a distancia.

En julio del 2004, el Comandante del Comando de Combate Aéreo aprobó el MQ-9 Enabling Concept Document (Documento para habilitar el concepto del MQ-9). El MQ-9 lo opera el 42avo Escuadrón de Ataque con sede en la Base Aérea Creech, Nevada.

Características Generales

Misión principal: Sistema de armamento caza/destructor no tripulado

Contratista: General Atomics Aeronautical Systems Incorporated

Fuente de energía: Motor turbohélice Honeywell TPE331-10GD

Empuje: Máxima potencia al freno de 900

Envergadura: 66 pies (20.1 metros)

Longitud: 36 pies (11 metros)

Altitud: 12.5 pies (3.8 metros)

Peso: 4,900 libras (2.223 Kg.) vacío

Peso máximo de despegue: 1,.500 libras (4,760 Kg.)

Capacidad de combustible: 4.000 libras (602 galones)

Carga útil: 3,750 libras (1,701 Kg.)

Velocidad: Velocidad de crucero alrededor de 230 millas por hora (200 nudos)

Alcance: 3,682 millas (3,200 millas náuticas)

Techo: Hasta 50,000 pies (15,240 metros)

Armamento: Combinación de misiles AGM-114 Hellfire, GBU-12 Paveway II y GBU-38 Joint Direct Attack Munitions.

Tripulación (a distancia): Dos (piloto y operador de sensores)

Costo por unidad: $53.5 millones de dólares (incluye cuatro aviones con sensores) (dólares en año fiscal 2006)

Capacidad operacional inicial: Octubre de 2007

Inventario: Fuerza Aérea, 10; Guardia Nacional, 0; Reserva, 0



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