Publicado: 1ero de Enero de 2009
Air & Space Power Journal - Español  Cuarto  Trimestre 2008


MQ-1 PREDATOR

Sistema Aéreo No Tripulado (UAS)

Fuente: US Air Force, Septiembre de 2008

MQ-1 PredatorMisión

El MQ-1 Predator es un sistema aéreo no tripulado clasificado como de techo medio y largo alcance. La misión principal del MQ-1 es interdicción y llevar a cabo reconocimiento armado contra blancos críticos y perecederos. Cuando el MQ-1 no está desempeñando su misión principal de manera activa, se desempeña como el recurso en el teatro, propiedad del Comandante del Componente Aéreo de las Fuerzas Conjuntas, para reconocimiento, vigilancia y adquisición de blancos en apoyo al comandante de las Fuerzas Conjuntas.

Características

El MQ-1 Predator es un sistema, no tan sólo un avión. Un sistema completamente operacional consta de cuatro aviones (con sensores), una estación de control terrestre, un enlace de satélite principal Predator (Predator Primary Satellite Link), o PPSL, junto con las tripulaciones de operaciones y mantenimiento para operaciones de despliegue de 24 horas de duración.

La tripulación básica del Predator es un piloto y dos operadores de sensores. Ellos vuelan el avión desde la parte interior de la estación de control terrestre mediante un enlace de datos de línea visual o un enlace de datos vía satélite para vuelos más allá de la línea visual. El avión está dotado con una cámara a colores en la proa (por lo general utilizada por el piloto para control de vuelo), una cámara de televisión diurna de apertura variable, una cámara infrarroja de apertura variable (para luz baja/noche) y otros sensores según lo exige la misión. Las cámaras producen un vídeo de movimiento completo.

EL MQ-1 Predator lleva a bordo el Sistema multi-espectro para la localización y adquisición de blancos que integra un designador láser y un iluminador láser electroóptico e infrarrojo en un paquete de un solo sensor. El avión puede emplear dos misiles anti-tanque Hellfire AGM-114 guiados por láser.

El sistema consta de cuatro componentes principales que se pueden desplazar para operaciones a nivel mundial. El Predator se puede desarmar y almacenarse en un "ataúd". El sistema de control terrestre se puede transportar en un avión C-130 Hércules (o más grande) o se puede instalar en una instalación fija. El Predator puede funcionar en una pista de superficie dura de 5,000 por 75 pies (1,524 metros por 23 metros) con una línea visual clara. La antena terminal de datos terrestres ofrece una línea visual de comunicaciones para el despegue y el aterrizaje. El PPSL le provee al avión comunicaciones más allá del horizonte.

Un método alterno de empleo, las operaciones divididas a distancia, emplea una versión más pequeña del sistema de control terrestre conocido como GCS de lanzamiento y recuperación, o LRGCS. Este sistema lleva a cabo operaciones de despegue y aterrizaje en la ubicación de despliegue de avanzada mientras que el sistema de control terrestre con base en el territorio continental de EE.UU. lleva a cabo la misión a través de líneas de comunicación extendidas.

El sitema incluye un radio ARC-2210, un IFF/SIF APX-100 con Modo 4, un motor turboalimentado modernizado y "depósitos integrales" con salideros de glicol para mitigar el hielo. La última reforma, que mejora el mantenimiento y el rendimiento, incluye colas con hendiduras, cabierta dividida del motor, mangueras trenzadas de acero y bloques del motor mejorados.

Antecedentes

La "M" es la designación del Departamento de Defensa para funciones múltiples y la "Q" significa un sistema de avión no tripulado. EL "1" significa que el avión es el primero de una serie de sistemas de aviones fabricados para ser piloteados por control remoto.

El sistema Predator fue concebido en respuesta a un requisito del Departamento de Defensa de proveerle al guerrero información persistente de inteligencia, vigilancia y reconocimiento.

En abril de 1996, el Secretario de Defensa seleccionó a la Fuerza Aérea de EE.UU. como el servicio armado a cargo del servicio operacional para el sistema RQ-1 Predator. Un cambio en la designación de "RQ-1" a "MQ-1" tuvo lugar en el 2002 con la adición de la misión de reconocimiento armado.

Los escuadrones operacionales con los 15avo y 17avo Escuadrones de Reconocimiento en la Base Aérea Creech, Nevada. El 11avo Escuadrón de Reconocimiento está a cargo del entrenamiento avanzado oficial también en la Base Aérea Creech.  q

Características Generales

Misión principal: Reconocimiento armado, vigilancia a bordo y adquisición de blancos

Contratista: General Atomics Aeronautical Systems Incorporated

Fuente de energía: Motor de cuatro cilindros Rotax 914F

Empuje: 115 hp

Envergadura: 48.7 pies (14.8 metros)

Longitud: 27 pies (8.22 metros)

Altitud: 6.9 pies (2.1 metros)

Peso: 1,130 libras (512 Kg.) vacío

Peso máximo de despegue: 2,250 libras (1,020 Kg.)

Capacidad de combustible: 665 libras (100 galones)

Carga útil: 450 libras (204 Kg.)

Velocidad: Velocidad de crucero alrededor de 84 mph (70 nudos), hasta 135 mph

Alcance: Hasta 400 millas náuticas (454 millas)

Techo: Hasta 25,000 pies (7,620 metros)

Armamento: Dos misiles AGM-114 Hellfire, guiados por láser

Tripulación (a distancia): Dos (piloto y operador de sensor)

Capacidad operacional inicial: Marzo de 2005

Costo por unidad: $30.5 millones de dólares (año fiscal 1997) (incluye 4 aviones, estaciones de control terrestre y un Predator Primary Satellite Link)

Inventario: Fuerza Aérea, 110; Guardia Nacional, 0; Reserva, 0



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