Publicado: 1ero de Enero de 2009
Air & Space Power Journal - Español  Cuarto  Trimestre 2008


RQ-4 GLOBAL HAWK

Sistema Aéreo No Tripulado (UAS)

Fuente: US Air Force, Octubre de 2008

RQ-4 Global HawkMisión

El RQ-4 Global Hawk es un sistema aéreo no tripulado de techo alto, y de largo alcance con un conjunto de sensor integrado que provee la capacidad de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, o ISR, a nivel mundial. La misión del Global Hawk es proveer un espectro amplio de la capacidad de recopilación ISR en apoyo a las fuerzas combatientes conjuntas durante operaciones mundiales en tiempo de paz, contingencia y en tiempo de guerra. EL Global Hawk complementa los sistemas de reconocimiento tripulados y espaciales proporcionándoles cobertura en casi tiempo real empleando sensores de inteligencia de imágenes o IMINT.

Características

El sistema Global Hawk consta del avión RQ-4, un elemento de control de misión, o MCE, un elemento de lanzamiento y recuperación, o LRE, sensores, enlaces de comunicaciones, elemento de apoyo y personal capacitado. Entre los sensores IMINT se encuentran el radar de apertura sintética, y los sensores electroópticos e infrarrojos de onda mediana. El sistema ofrece una amplia variedad de opciones para emplearlo. El largo alcance y autonomía de este sistema permite una enorme flexibilidad para cumplir con los requerimientos de la misión.

A la larga, el Global Hawk transportará la carga útil a bordo de las señales de inteligencia. Una versión del Global Hawk transportará el conjunto radar activo escaneado electrónicamente del Programa de inserción de tecnología de radar.

El MCE sirve como la cabina del Global Hawk durante la porción operacional de la misión, con una tripulación que consta de un piloto y un operador de sensores. Los enlaces de datos de mando y control le ofrecen a la tripulación del Global Hawk un control dinámico completo del avión. Las estaciones de trabajo del piloto en el MCE y el LRE actúan como la cabina en tierra para que el piloto controle y muestre la condición de la plataforma transmitida desde el avión a través del enlace de mando y control (salud y condición del avión, sensores, sistemas de navegación y enlaces de comunicación). Desde esta estación, el piloto se comunica con las entidades externas para coordinar la misión (control de tráfico aéreo, controladores a bordo, controladores en tierra y otros recursos ISR, etc.). Cuando sea necesario, el piloto puede aterrizar el avión en cualquier lugar provisto en el plan de misión del avión. La estación de trabajo del operador de sensores provee manualmente la capacidad de actualizar dinámicamente el plan de recopilación, vigilar la condiciones de los sensores, iniciar el proceso de calibración de los sensores, distribuir y almacenar datos. El operador de sensores provee el control de calidad de las imágenes de blancos de gran interés seleccionados (ad hoc, blancos dinámicos, etc.).

El LRE, ubicado en la base del avión, lanza al avión hasta que se transfiere al MCE que contiene funciones requeridas para el lanzamiento, recuperación y funcionamiento del avión mientras está en ruta hacia y desde la zona del blanco. El LRE consta de una estación para el piloto y provee la capacidad de operar un avión sin operaciones de sensores.

Antecedentes

Global Hawk comenzó como una demostración de concepto de tecnología avanzada en 1995. Se había determinado que el sistema tendría uso militar y proveerles a los guerreros con capacidad ISR de gran altitud y autonomía. Durante la etapa de desarrollo del sistema, el Global Hawk se desplazaba operacionalmente para apoyar la guerra global contra el terrorismo en noviembre del 2001.

En el nombre RQ-4, la "R" es la designación de reconocimiento del Departamento de Defensa, y la "Q" significa un sistema de avión no tripulado. El "4" tiene que ver con la serie de sistemas de aviones fabricados con el propósito de ser piloteados a distancia.

El Global Hawk provee vigilancia amplia casi continua del área, en todo tipo de clima, de día/noche y en algún momento reemplazará al U-2.

El Global Hawk lo opera el 12avo Escuadrón de Reconocimiento. El 1er Escuadrón de Reconocimiento ofrece la capacitación formal, ambos escuadrones están ubicados en la Base Aérea Beale, California.

Características Generales

Misión principal: Inteligencia, vigilancia y reconocimiento a gran altitud y de larga duración.

Contratista: Northrop Grumman (Prime), Raytheon, L3 Comm

Fuente de energía: Motor turbohélice Rolls Royce-North American AE 3007H

Empuje: 7,600 libras

Envergadura: (RQ-4A) 116 pies (35.3 metros); (RQ-4B) 130.9 pies (39.8 metros)

Longitud: (RQ-4A) 44 pies (13.4 metros); (RQ-4B) 47.6 pies (14.5 metros)

Altitud: (RQ-4A) 15.2 pies (4.6 metros); (RQ-4B) 15.3 pies (4.7 metros)

Peso: RQ-4A, 11,350 libras (5,148 kilogramos); RQ-4B, 14,950 libras (6,781 kilogramos)

Peso máximo de despegue: RQ-4A, 26,750 libras (12.133 kilogramos); RQ-4B, 32,250 libras (14,628 kilogramos)

Capacidad de combustible: RQ-4A, 15,400 libras (6,985 kilogramos); RQ-4B, 17,300 libras (7,847 kilogramos)

Carga útil: RQ-4A, 2,000 libras (907 kilogramos); RQ-4B, 3,000 libras (1,360 kilogramos)

Velocidad: RQ-4A, 350 nudos (391 mph); RQ-4B, 310 nudos (357 mph)

Alcance: RQ-4A, 9,500 millas náuticas; RQ-4B, 8,700 millas náuticas

Techo: 60,000 pies (18,288 metros)

Tripulación (a distancia): Tres (piloto LRE, piloto MCE y un operador de sensores)

Costo por unidad: RQ-4A, $37.6 millones de dólares; RQ-4B, $55-$81 millones de dólares

Capacidad operacional inicial: Año fiscal 2012

Inventario: Fuerza Activa, RQ-4A: 7; RQ-4B: 3



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