Publicado: 1ero de Enero de 2009
Air & Space Power Journal - Español  Cuarto  Trimestre 2008


ASPJ                        Editorial


La acelerada introducción de los Sistemas Aéreos No Tripulados (UAS) en las operaciones contra las guerrillas y terroristas en Irak y Afganistán, ha cambiado para siempre la naturaleza de la guerra moderna. En un mundo en el que la guerra irregular es el curso preferido por los terroristas,–y aparentemente lo seguirá siendo en el futuro cercano–las ventajas proporcionadas por estos nuevos armamentos se incrementarán cada día más. Por otra parte, a medida que las características y desafíos de las guerras insurgentes van cambiando, la evolución de UAS avanza rápidamente, pudiendo predecir que en el futuro se multiplicarán mucho más las contiendas de carácter no convencional. Actualmente más de 1500 UAS cruzan los cielos de Irak y Afganistán en un creciente espiral de ataques ofensivos y defensivos, representando el desarrollo más significativo en la evolución de la aviación militar de los Estados Unidos en muchas décadas.

Dada la importancia y el creciente rol de UAS en el campo de batalla, presentamos en esta edición, una amplia colección de conceptos sobre el uso y desarrollo de UAS, los cuales ofrecen una visión comprensiva de los diferentes aspectos y problemas relacionados con este importante tema de actualidad que debe servir de estímulo para el debate sobre el empleo ideal de este nuevo armamento.

Empezamos nuestro diálogo con el artículo escrito por el Sub Mariscal Mason y los Coroneles Barnett, Szafransky y Sung-pyo quienes después de analizar la naturaleza de la guerra moderna y el presente y futuro rol de UAS, concluyen afirmando que estos nuevos armamentos terminarán integrándose con el resto de la fuerza y mejorarán y aumentarán el arsenal disponible pero, al final, no remplazarán ni harán desaparecer los aviones tripulados o las guerras tradicionales. Ante esta realidad, la consideración más importante se basa en saber cómo asimilar mejor estos nuevos armamentos y cómo poder lograr un entendimiento de los conceptos operacionales necesarios para comandar una guerra moderna con armamentos modernos. Similarmente, el Comodoro D’Odorico en "Sistemas Aéreos No Tripulados: Entre la Panacea y la Ilusión" sostiene que pese a los beneficios presentados por UAS, no debemos ilusionarnos mucho, pues ellos no serán ni la solución final para todos los problemas en el campo de batalla, ni el armamento más apropiado para todas las operaciones ni el reemplazo definitivo de los aviones tripulados.

La determinación de usar exclusivamente pilotos al control de UAS constituye uno de los mayores retos que confronta la Fuerza Aérea, respecto al mando, operación, y control de UAS. Muchos pilotos entrenados en sofisticados aviones de combate miran con desdén y resentimiento las asignaciones al control de UAS que los alejan de sus aviones preferidos y de sus deseos de volar. Otros sostienen que el control remoto de UAS no requiere que un piloto esté al mando de los controles pues ésto lo puede hacer cualquier oficial o suboficial debidamente entrenado. En "Operadores de Sistemas Aéreos No Tripulados de la Fuerza Aérea: Rompiendo Paradigmas", el Teniente Coronel Cantwell polemiza sobre los diferentes aspectos de este dilema y recomienda la creación de una nueva e independiente rama al interior de la Fuerza Aérea, en donde personal cualificado sea específicamente entrenado en el mando y control de UAS a lo largo de su carrera profesional.

La polémica del empleo y control de UAS por los diferentes servicios durante operaciones conjuntas en el campo de batalla, es extensamente debatida por el Mayor Burdine en "Sistemas Aéreos No Tripulados "Orgánicos" del Ejército". De acuerdo a su exposición, algunos Comandantes de tropas terrestres se sienten frustrados con la prioridad y control de UAS por tener que compartir el mismo espacio aéreo con otros servicios, no tener el apoyo requerido para sus operaciones ni la suficiente disponibilidad de UAS. Burdine nos alerta de los peligros que pueden surgir ante coaliciones creados por UAS al compartir el mismo espacio aéreo con diferentes servicios y sostiene que el control de dichos sistemas debe permanecer bajo el mando del Comandante de Componentes Aéreos de la Fuerza Conjunta (JFACC) y exhorta a los diferente servicios a que abandonen la rivalidad existente y trabajen conjuntamente para el beneficio de todos.

En su artículo "Sistemas Aéreos no Tripulados MQ-1 Predator y MQ-9 Reaper: En una Encrucijada", el Coronel Chambliss, además de describir la historia, características y misión del ala 432, única ala en la Fuerza Aérea a cargo del adiestramiento y control operacional del MQ-1 Predator y el MQ-9 Reaper, pone de manifiesto el problema derivado por la limitación de tripulaciones entrenadas en el control de UAS y el reto de entrenar un mayor número de este personal, debido al incremento de solicitudes y requisitos para el empleo de estos sistemas en Irak y Afganistán. De acuerdo al análisis de Chambliss, el resultado previsto al colocar más pilotos de cabinas tripuladas en UAS, crea deficiencias en algunos sistemas tripulados de vuelo y exige mayor dedicación al análisis y desarrollo doctrinal de estos sistemas, si se quiere obtener el máximo potencial que ofrecen las aeronaves no tripuladas.

Finalmente, el Coronel Ludovico Chianese, un oficial de la fuerza aérea italiana con experiencia en el manejo y control del Predator en Irak, compara las operaciones y doctrina de la fuerza aérea italiana relacionadas con el empleo de UAS en Irak con las de los Estados Unidos y al presentar un análisis de los mayores problemas encontrados durante la operación italiana Antica Babilonia en Irak, ofrece algunas recomendaciones para el mejoramiento de la política y visión estratégica italiana durante sus operaciones con UAS .

El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha adoptado la terminología UAS (Sistema Aéreo No Tripulado) en lugar de vehículo aéreo no tripulado (UAV) para "recalcar más claramente que el avión es solamente un componente del sistema, y es de conformidad con la decisión de la Administración Federal de Aviación de considerar a los UAVs como aviones para fines regulares".

Teniente Coronel Luis F. Fuentes, USAF-Retirado
Editor, Air & Space Power Journal - Español


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