Documento creado: 1de julio de 2008
Air & Space Power Journal - Español  Segundo  Trimestre 2008


Actividades Terroristas en América Latina

Por Qué Deben Preocuparse la Región y Estados Unidos

Renee Novakoff1

Actividades Terroristas en América Latina

MIENTRAS QUE EL mundo centra su atención en la guerra del Oriente Medio y en contrarrestar las actividades de los grupos terroristas islámicos allí y en Asia del Sur y en menor escala en Estados Unidos y Europa; en las regiones vulnerables a las actividades terroristas islámicas en América Latina, el Caribe y África sólo hay una atención periódica. Este artículo se centra en las primeras dos áreas y describe una tendencia constante de actividad extremista islámica durante los últimos veinte años que varía desde la generación de ingresos y apoyo logístico hasta actividades más siniestras. Con mayor urgencia, presenta el caso de por qué los líderes estadounidenses, latinoamericanos y del Caribe deben ser diligentes en poner un alto a la actual actividad relacionada con el terrorismo en esas regiones.

Hay muchos mitos sobre las actividades terroristas islámicas en América Latina y el Caribe. La mayor parte de la literatura sobre el tema pinta una amenaza nefasta, indicando que los ataques son inminentes en la región o desde la región. Igualmente la literatura resta importancia a la amenaza, indicando que los más de 3 millones de musulmanes, aproximadamente 1% de la población en la región, son pacíficos y simplemente tratan de ganarse la vida. Como generalmente es el caso, la verdad está en algún lugar intermedio. De acuerdo con los medios de comunicación locales, sólo en el Área de las Tres Fronteras (ATF)—Brasil, Argentina y Paraguay, las organizaciones antiterroristas han descubierto más de 50 personas sospechosas de simpatizar con el extremismo y financiar el terrorismo islámico durante los últimos 10 años.2

Indudablemente la vasta mayoría de individuos que viven en las vibrantes comunidades musulmanas dispersas por la región no tienen lazos con el terrorismo, e incluso lo aborrecen. Las evidencias de múltiples fuentes en diferentes países también demuestran que algunos individuos de la región están afiliados con los grupos terroristas y usan la región como un área de enfriamiento, de generación de ingresos o fuente de reclutamiento. El senador Richard Lugar emitió un informe en 2007 en el que se expresaba que aunque no hay células operativas en América Latina o en el Caribe que representen una amenaza directa al territorio continental de Estados Unidos, hay grupos de personas en el ATF, Venezuela y Guyana que son partidarios ideológicos, financieros y logísticos de los grupos terroristas en el Oriente Medio.3 De hecho, durante los últimos 20 años los radicales islámicos han lanzado varias operaciones en y desde la región ATF, Guyana y Trinidad.

Intento de Golpe Islámico en el Hemisferio Occidental

Jammat Al-Muslimeen (JAM), una organización Sunita, es la organización musulmana más conocida en Trinidad y Tobago, y la única organización en la región que ha intentado un golpe para instalar un gobierno basado en la ley islámica o charia. El líder del grupo, Imán Yasin Abu Bakr, instigó un golpe sangriento en 1990. Con más de 100 miembros de la organización JAM, Bakr dirigió ataques contra el edificio del Congreso y tomó control de la red de televisión de Trinidad y Tobago. El enfrentamiento entre la organización JAM y el gobierno duró 5 días mientras que los disturbios y saqueos paralizaron la capital de Trinidad, y muchas personas murieron. Finalmente Bakr se rindió a las autoridades y fue encarcelado sólo temporalmente como parte de las negociaciones.4 Las autoridades dejaron en libertad a Bakr en 1992 y aún continúa liderando la JAM. Las autoridades de Trinidad lo han vuelto a arrestar en varias ocasiones en el transcurso de los años. Más recientemente, enfrenta cargos de sedición, fomentar actos terroristas, e incitar a otros a perturbar la paz, aunque está en libertad.

Área de las Tres Fronteras

Área de las Tres Fronteras (ATF) marcada por el círculo y compuesta por las ciudades de Puerto Iguazú, Argentina; Foz do Iguazuñ, Brasil; y Ciudad del Este, Paraguay. Fuente: The Library of Congress http://www.loc.gov/rr/frd/pdf-files/TerrOrgCrime _TBA.pdf

Yasin Abu Bakr mantiene relaciones con individuos y organizaciones cuestionables. Considera amigo al líder libio Muamar Gadafi.5 Bakr es igualmente bien visto en Sudán, donde es considerado uno de los musulmanes más importantes en el oeste.6 En el 2004, la página web de JAM tenía vínculos que llevaban a una página web de Hamas.7 La página web tenía otros vínculos a páginas web y retórica de yihadistas.8 Según un agente estadounidense encubierto del Buró de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, durante una comparecencia en corte en 2005, el grupo de Bakr mantenía lazos con Afganistán ya que éstos exportaban heroína de Afganistán hacia Estados Unidos vía Trinidad.9 Los miembros de JAM están implicados al menos en hablar con los miembros del complot de 2007 para volar el aeropuerto John F. Kennedy10 y Abu Bakr estudió en la universidad con uno de los conspiradores de la operación.11 En 2005, se acusó a los miembros de JAM de posesión de armas; dos de sus miembros tenían 569 cartuchos de bala, una granada de mano y un rifle, descubiertos en una operación encubierta local contra ellos en esa época.12 En el 2004, otro miembro de JAM fue juzgado en una corte estadounidense por posesión de 60 rifles AK-47, 10 ametralladoras MAC-10 y 10 silenciadores.13

Imán Yasin Abu Bakr
Imán Yasin Abu Bakr

Ataques de Hezbolá en América Latina

Según el experto israelí en terrorismo Ely Karmon,14 Hezbolá ha tenido una presencia en América Latina desde fines de la década de 1980. Está presente en el ATF, Colombia y Venezuela. Los miembros de Hezbolá utilizan las áreas de libre comercio en comercio legal y en actividades de contrabando ilegal. Un periódico de Sao Paulo informó que es común encontrar jóvenes en las calles de Foz de Iguazú, Brasil, una de las dos ciudades principales que forman el ATF, vistiendo camisetas de Hezbolá.15

Hezbolá tiene presencia operacional en la región. Según el gobierno argentino, los partidarios de Hezbolá e Irán fueron responsables de las explosiones de bombas en la Embajada de Israel en Buenos Aires en 1992 y la Asociación Mutual Argentino-Israelí en 1994. Recientemente Argentina presionó con éxito a la Interpol para que emita órdenes internacionales de arresto contra varios iraníes a los que acusa de los atentados con bombas. 16 Los terroristas islámicos que operan desde el Área de las Tres Fronteras destruyeron la Embajada de Israel en Buenos Aires con una potente bomba el 17 de marzo de 1992, matando a 29 personas e hiriendo a 252. Los atentados aparentemente fueron ejecutados por Hezbolá y coordinados por el cerebro Imad Mugniyah, el oficial a cargo de las operaciones extranjeras de Hezbolá. 17 El atentado con bombas de 1994 contra la Asociación Mutual Argentino-Israelí fue el más fuerte de los dos atentados y provocó 82 muertes. Las autoridades argentinas afirman que una camioneta Renault blanca que llevaba una bomba de 270 kilos (600 libras) arremetió contra el edificio de siete pisos donde la explosión desgarró la parte delantera del edificio.18

Ataque por Hezbolá a la Embajada
		de Israel

El ataque por Hezbolá a la Embajada de Israel
en Buenos Aires, Argentina  resultó en 29  muertos
 en 1992.

En otro incidente que nadie ha reivindicado, el 19 de julio de 1992, un terrorista suicida supuestamente libanés que no hablaba español ni inglés, abordó un vuelo local en Colón, Panamá, y detonó una bomba, matando a las 21 personas a bordo, incluyendo 12 hombres de negocios judíos e israelíes y 3 ciudadanos estadounidenses. Se dice que el suicida tenía pasaporte americano burdamente falsificado y no había estado en Panamá por mucho tiempo.19

Desde entonces, se han desbaratado varios actos de terrorismo fundamentalista islámico. Por ejemplo, el arresto en 1998 de un alto líder de la Organización Abu Nidal en Lima, Perú, desbarató un plan para volar la Embajada de Israel y una sinagoga.20 De acuerdo con fuentes estadounidenses de O Globo, un grupo extremista islámico supuestamente planeaba, en abril de 2001, un ataque contra la Embajada de Estados Unidos en Montevideo, Uruguay, simultáneamente con un ataque planeado contra la Embajada de Estados Unidos en Quito, Ecuador. El descubrimiento del complot (y el refuerzo consecuente de la seguridad) desbarató los ataques.21

Al-Qaeda y otros Vínculos Sunitas con América Latina

A través de los años se han detectado vínculos perturbadores en América Latina y el Caribe con individuos militantes sunitas y grupos terroristas. Una revista brasileña admite que Khalid Shaikh Mohammad (KSM), el cerebro de ataque del 11 de septiembre y operativo de Osama bin Laden pasó casi 20 días en Brasil en 1995 para visitar miembros de la comunidad musulmana. 22 La revista afirma que mientras estuvo en Brasil, KSM fundó una organización de caridad para ayudar a financiar a Osama Bin Laden. Supuestamente KSM fue alojado por Khaled Rezk El Sayed Take El Din, a quien se le considera el mentor de la Fundación Tierra Santa en el ATF. 23 Este último permanece en la región. Los oficiales del Tesoro Estadounidense han designado a la Fundación Tierra Santa como simpatizante terrorista y congelado sus activos. Afirmaron que la Fundación enviaba dinero a Hamas.

Osama Bin Laden

Osama Bin Laden estuvo en Foz do
 Iguaçu, Brasil en 1995.

En 1996, la policía brasileña supuestamente descubrió que Marwan al Safadi, un experto en explosivos acusado de participar en el primer ataque al Centro Mundial de Comercio (WTC) de los Estados Unidos en 1993 estaba viviendo en el ATF.24 En noviembre de 1996, las autoridades paraguayas se enteraron que grupos islámicos en el Área de las Tres Fronteras estaban planeando volar la Embajada de los Estados Unidos en Paraguay para que coincida con el primer aniversario del atentado del cuartel general de la Guardia Nacional Saudita en Riyadh, Arabia Saudita. La policía que incursionó en el departamento de Safadi, en Ciudad del Este, encontró que estaba lleno de explosivos, pistolas equipadas con silenciadores, rifles de doble cañón, pasaportes estadounidenses y canadienses falsos, y gran cantidad de dinero en efectivo. 25 Eventualmente, las autoridades brasileñas capturaron a Safadi y lo extraditaron a Estados Unidos.26 Aunque fue sentenciado a 18 meses en una prisión estadounidense, las autoridades locales eventualmente lo extraditaron a Canadá, donde se le condenó a 9 años de prisión por tráfico de estupefacientes. Sin embargo, al-Safadi escapó 3 veces de las prisiones canadienses, y finalmente escapó definitivamente de la prisión en Montreal y huyó de vuelta a América del Sur con un pasaporte falso.27

El caso de Marwan Safadi no es el primero sobre actividades terroristas del Yihad Islámico en América Latina. En 1992, agentes de la Interpol arrestaron a siete miembros del Yihad Islámico en Quito, Ecuador. Según los agentes éstos planeaban ataques contra el embajador israelí en Bogotá, Colombia.28

En Brasil, una célula Al-Gama’ at Islamiyya había estado operando en Foz de Iguazú desde 1995. 29 Mohammed Ali Hassan Mokhles había salido de Egipto en 1993 y establecido residencia en Foz de Iguazú, Brasil.30 La prensa latinoamericana afirmó que Mokhles fue enviado al ATF para recaudar fondos para el Oriente Medio y realizar actividades de apoyo logístico tales como falsificar pasaportes u otros documentos para los yihadistas islámicos.31 Los informes de prensa afirman que él fue miembro e incluso líder local de Al-Gama’ at Islamiyya, un grupo vinculado a al-Qaieda.32 Supuestamente Mokhles asistió a un campo de adiestramiento en Khost, Afganistán donde recibió adiestramiento de combate en preparación para el asalto de Luxor.33 Una revelación investigativa sobre Mokhles afirma que la información estadounidense y egipcia indicaba que Mokhles habría estado involucrado en la primera explosión en el Centro Mundial de Comercio en Nueva York.34 Las autoridades uruguayas arrestaron a Mokhles en 1999 mientras intentaba cruzar la frontera de Brasil con documentos falsos. Mokhles estaba tan desesperado por anular su pendiente extradición a Egipto que mientras se encontraba en la cárcel esperando viajar a Egipto atacó a dos reos con la esperanza de que lo juzguen por esos asaltos en Uruguay y poder quedarse. En 2003, El Said Mohammed Ali Hassan Mokhles fue extraditado de Uruguay a Egipto.35 Los oficiales egipcios alegaron con éxito que estuvo involucrado en la planificación del ataque terrorista que dejó 58 turistas muertos en Luxor, Egipto en 1997.

Las autoridades colombianas arrestaron a Mohamed Abed Abdel Aal, otro líder de Al Gama’ at Islamiyya afiliado de Al-Qaeda en octubre de 1998. 36 Había estado en Italia bajo "vigilancia", según el Coronel Germán Jaramillo Piedrahita, ler jefe de la policía de inteligencia de Colombia, quien fue entrevistado por Radio Caracol de Colombia el 21 de octubre de 1998. 37 Abdel Aal estaba requisitoriado por las autoridades egipcias por su participación en dos masacres terroristas: el ataque en Luxor, Egipto, y en conexión con un incidente en el que los terroristas mataron a 20 turistas griegos abaleándolos con fuego de ametralladoras fuera de su hotel en El Cairo el 18 de abril de 1996. 38 Jaramillo explicó que en 1998 Abdel Aal abordó un avión en Ámsterdam con destino a Ecuador porque el consulado colombiano en Italia le había negado una visa para viajar directamente a Bogotá. Presuntamente en ese año, Abdel Aal participó en transacciones con narcotraficantes colombianos relacionados con armas, drogas y dinero, y quizás estaba regresando para recaudar más dinero. 39 La policía colombiana lo arrestó el 18 de octubre de 1998, dos días después de haber llegado a Bogotá en un ómnibus desde Quito.40 Posteriormente fue deportado a Ecuador y supuestamente fue entregado posteriormente a las autoridades egipcias.41

 Khalid-Sheikh-Mohammed

El cerebro de los ataques del
9/11 Khalid-Sheikh-Mohammed
estuvo en Sur América por un mes
en 1995.

Las autoridades estadounidenses y panameñas informaron que Adnan Gulshair el Shukrijumah, actualmente en la lista de elementos más buscados de la FBI de Estados Unidos, como operativo Al-Qaeda, estuvo en Panamá en abril de 2001, posiblemente estudiando el Canal de Panamá.42 Cuando KSM fue capturado por las fuerzas estadounidenses en marzo de 2003, confesó que Shukrijumah estaba a cargo de un nuevo ataque. Shukrijumah tiene pasaportes estadounidense, guyanés y de Trinidad.43 Las autoridades estadounidenses afirman que fue adiestrado por Al-Qaeda para operar como organizador terrorista y dirigir o coordinar un asalto terrorista.44 En junio de 2004, el Ministro de Seguridad de Honduras anunció que Shukrijumah había conspirado para atacar el Canal de Panamá.45

La prensa también afirma que las autoridades brasileñas desmantelaron una célula de al-Gama’at al Islammiyya en abril de 2002 al detener al extremista sunita, Mohammed Ali Soliman, quien también estaba pedido por Egipto por su participación en los ataques de Luxor.46 Otra fuente afirma que Soliman participó en otros ataques no especificados en Egipto en 1994.47 Según informes de prensa brasileña, supuestamente también se adiestró en campos en Afganistán y está asociado con Mokhles.48 Las autoridades brasileñas liberaron a Soliman en septiembre de 2002 declarando que los oficiales egipcios no habían proporcionado a Brasil suficiente evidencia de la participación de Soliman en los ataques de Luxor. Ahora vive en Brasil.

Otro grupo, Hezbolá de América Latina tiene dos células. Una se encuentra en Venezuela y la otra en Argentina. No es clara la conexión existente entre este grupo y Hezbolá, pero el grupo declara solidaridad con Hezbolá, Irán y la revolución islámica. En Venezuela, aparentemente el grupo adoptó el nombre, Hezbolá de Venezuela en algún momento en el 2005. La mayoría de sus miembros son de la tribu Wayuu, un pequeño grupo indígena en Venezuela que se convirtió al Islam hace algunos años bajo su líder Teodoro Darnott.49 En el 2006, las autoridades venezolanas encontraron dos artefactos explosivos en Caracas, uno cerca de la Embajada de Estados Unidos. Los dispositivos no detonaron pero contenían panfletos pro Hezbolá. Hezbolá de Venezuela reivindicó la responsabilidad de las bombas y amenazó con más ataques.50 Posteriormente las autoridades venezolanas arrestaron y condenaron a Darnott. En Argentina, el grupo Hezbolá de América Latina tiene vínculos directos con Irán a través del Hogar Árabe-Argentino y la Asociación Argentino-Islámica, ASAI, de La Plata que son financiados por la Embajada de Irán en Buenos Aires y cooperan con ellos.51 También tiene vínculos con los musulmanes más radicales de Argentina y su página web contiene propaganda extremadamente anti-semita y anti-israelí. 52

Área de las Tres Fronteras: Investigadores Locales
toman Medidas Enérgicas contra los Sospechosos
 de Terrorismo

El Área de las Tres Fronteras entre Argentina, Brasil y Paraguay es una de las más notorias en América Latina como lugar donde se comete todo tipo de crímenes, incluyendo dar refugio a facilitadores del terrorismo islámico. Es ampliamente aceptado entre los especialistas en terrorismo que en esta región viven y trabajan individuos asociados con Hezbolá, y en menor medida asociados con los grupos sunitas. Se han escrito muchos artículos y relatos noticiosos sobre el área en la prensa regional y estadounidense. El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos ha congelado los activos de varios individuos que viven en esta área, afirmando que están asociados con grupos terroristas. La afiliación al grupo terrorista islámico, junto con el comercio ilegal que se lleva a cabo en esta región, crean una mezcla preocupante. Ya en 1995, el Embajador Phillip Wilcox, ex Coordinador para Antiterrorismo del Departamento de Estado, declaró ante el Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que las actividades de Hezbolá en la región de las tres fronteras involucraba narcóticos, contrabando y terrorismo. Indicó además que Hezbolá tenía células en Colombia y Venezuela, que se dedicaban a recaudar fondos y realizar reclutamiento, y recibían guía y apoyo logístico de oficiales de inteligencia iraníes asignados a las embajadas iraníes en la región.53

Adnan Gulshair el Shukrijumah

Adnan Gulshair el Shukrijumah

Existe un fuerte liderazgo de Hezbolá en el Área de las Tres Fronteras. Las autoridades paraguayas primero intentaron arrestar a Assad Ahmad Barakat en 2002. Actualmente está encarcelado en Paraguay por evasión de impuestos. Vivió y trabajó en el ATF con su hermano Hattem. También tenía negocios en Iquique, Chile. De forma alternativa las autoridades locales estadounidenses y la prensa lo han denominado el líder de Hezbolá en el ATF, el jefe de finanzas de Hezbolá y uno de los líderes del clan de Hezbolá. Supuestamente su hermano asumió las actividades diarias del clan hasta que él también fue arrestado por los paraguayos, por fraude de documentos. Assad Barakat tiene otro hermano que es un jeque en una mezquita de Hezbolá en Líbano. Puede que no se conozca el título exacto de Assad dentro de Hezbolá, pero es claro que tiene fuertes conexiones con Hezbolá. La policía paraguaya encontró varios documentos en su oficina y en su computadora cuando lo arrestaron. Los documentos eran de líderes de Hezbolá que le agradecían por su apoyo. Una carta era de Shaik Hassan Nasrallah, líder de Hezbolá, agradeciendo a Assad por el dinero para el programa de mártires. Entretanto, los reporteros paraguayos también han vinculado a Assad Barakat con Al-Qaeda afirmando que él era propietario de la empresa Mondial Engineering and Construction Company, sospechosa de hacer contribuciones a Al-Qaida.54

Assad Ahmad Barakat

Assad Ahmad Barakat es uno de los
principales coordinadores de finanzas de
Hezbolá en el ATF. Actuamente está
encarcelado por 6 años en Paraguay por
 evasión de impuestos.

En el 2002, la policía paraguaya arrestó a Ali Nizar Darhough, sobrino de Mohammad Darhough y conocido líder sunita en el ATF. 55 Las autoridades paraguayas informaron al reportero del New Yorker, Jefrey Goldberg, que Ali Nizar y su tío eran las personas de contacto de Al-Qaeda en el ATF. 56 Supuestamente el nombre de Mohammad Dahrough fue encontrado en un libro de direcciones que pertenecía a Abu Zubaydah, un alto oficial de Al-Qaeda capturado por Estados Unidos.57 Mohammad escapó del ATF en septiembre de 1998 cuando las autoridades paraguayas salieron a arrestarlo por hacer declaraciones de apoyo al terrorismo y planear posibles ataques contra instalaciones estadounidenses, británicas e israelíes en el ATF.58 Lo último que se sabe de Mohammad es que se encuentra en Dubai.59 Los informes de prensa afirman que dejó el ATF para unirse a Al-Qaeda.60 Ali Nizar enviaba hasta 80.000 dólares mensuales a bancos en Estados Unidos, Oriente Medio y Europa.61 Otros informes sostienen que Ali Nizar envió 10 millones de dólares entre 2000 y 2001 desde el ATF a empresas fantasma en Estados Unidos que Al-Qaeda y HAMAS usaban como fachada.62 La mayor parte del dinero fue a una cuenta bajo el nombre de Mohammad en Dallas, Texas que es un lugar clave para la Fundación Tierra Santa y que según el Tesoro de Estados Unidos ayudó financieramente a HAMAS.63 Cuando fue arrestado, Ali Nizar tenía grandes cantidades de billetes iraquíes, jordanos y eslovenos.64 Ali Nizar fue acusado en Paraguay en el 2003 por evasión de impuestos; se le condenó de 5 años de prisión.65

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos
Congela los Activos de Hezbolá en el ATF

Kareem Ibrahim, 56, de Trinidad y Tobago (derecha) y Abdul Kadir de Guyana (izquierda)

Kareem Ibrahim, 56, de Trinidad y Tobago (derecha) y Abdul Kadir de Guyana (izquierda) líderes del complot para destruir el aeropuerto John F. Kennedy en Nueva York, descubierto en el 2007.

La mayor parte de las actividades a las que se dedican los individuos asociados con el terrorismo islámico tienen que ver con la generación de ingresos y logística, tales como forja de documentos y lavado de dinero. Los medios de prensa paraguayos informaron en abril de 2006 que se habían enviado millones de dólares desde el ATF hacia el Oriente Medio.66 Varios gobiernos de América Latina y el Caribe rechazan los alegatos estadounidenses de que los partidarios locales de los grupos terroristas islámicos recaudan fondos para los grupos terroristas en sus países. En diciembre del 2006, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció que 9 individuos en Brasil y Paraguay estaban financiando el terrorismo islámico, varios de ellos han sido acusados por el gobierno argentino de participación en apoyo logístico de los atentados con bombas del AMIA de 1994. Ali Muhammad Kazan forma parte de esa lista. Como administrador de una escuela libanesa en el ATF, supuestamente recaudó 500.000 dólares para Hezbolá.67 Otro supuesto asociado de Hezbolá, Sobhi Mahmoud Fayad, envió más de 3 millones de dólares a la Fundación Mártires de Hezbolá solamente en el año 2000, según documentos que la policía paraguaya encontró al arrestarlo.68 Otro individuo, Mohamed Tarabain Chamas, es administrador de un edificio comercial de cinco pisos en Ciudad del Este, Paraguay (parte del ATF). El Departamento del Tesoro dice que éste es responsable de contra-inteligencia de Hezbolá en el ATF.69

Vuelve la Acción al Área del Caribe

En mayo de 2006, el Trinidad Express cita al Ministro de Seguridad Nacional de Trinidad, Martin Joseph, confirmando que dos ciudadanos de Trinidad y Tobago que estaban encarcelados en Canadá por participar en actos de terrorismo habían sido deportados a Trinidad y Tobago.70 Estos eran probablemente Barry Adams, alias Tyrone Cole y Wali Muhammad, alias Robert Johnson, de quienes se cree que son miembros del Jammat al Fuqra, un grupo terrorista militante con base en Pakistán.71 Los individuos habían sido encarcelados en Canadá en 1994 por conspiración para detonar bombas en un templo hindú y un cine en Toronto.72 Los fiscales acusadores sostenían que los hombres habían vivido varios años en Texas utilizando seudónimos antes de intentar ejecutar su plan. Sirvieron su sentencia completa sin libertad condicional y fueron deportados de Canadá al quedar en libertad.

En junio de 2007, una investigación conjunta guyanés, trinitaria y del FBI culminó con el arresto de 4 individuos que complotaban volar las tuberías de gas que van al aeropuerto John F. Kennedy en Nueva York. Los individuos eran de Estados Unidos, Guyana y Trinidad. El caso permanece pendiente en las cortes estadounidenses. Uno de los presuntos líderes del complot, Abdul Kadir, es supuestamente un conocido de Yasin Abu Bakr, líder del JAM en Trinidad.73 Los miembros del grupo supuestamente se reunieron con los miembros del JAM en busca de apoyo para su conspiración. Kadir es un ex miembro del parlamento guyanés.

En junio de 2007, el Fiscal General de Trinidad John Jeremie declaró a la prensa local que creía que el grupo más notorio del país, el JAM, estaba bajo control pero que el "panorama había cambiado desde 1990... la estructura es diferente, hay varios grupos disidentes diferentes y estos representan tanta amenaza como la del grupo original en 1990".74 Prosiguió diciendo que estos grupos disidentes también están involucrados en actividad criminal.

Jamaica es otra área de preocupación, especialmente ahora que el Jeque Abdullah el Faisal, el clérigo extremista que fue condenado en Inglaterra por solicitar asesinato e incitar a la violencia racial ha sido deportado a Jamaica. El-Faisal, un clérigo islámico nacido en Jamaica, fue la primera persona en más de un siglo condenada bajo la ley británica de 1861 de Ofensas Contra la Persona, después de ser encontrado culpable de solicitar asesinato e incitar el odio racial en 2003.75 Durante su juicio, se escucharon las cintas de sus sermones donde incitaba a sus seguidores a "matar como cucarachas a hindúes, judíos y otros no musulmanes".76 Durante su juicio de cuatro semanas en 2003, sus seguidores presenciaron mientras la corte escuchaba la voz de el-Faisal exhortando a los musulmanes jóvenes a aceptar la muerte de mujeres y niños como "daño colateral" y "aprender a pilotear aviones, manejar tanques... cargar sus fusiles y usar misiles".77 Después de completar su condena por esos cargos en Gran Bretaña, las autoridades lo deportaron en mayo de 2007. Jermain Lindsay, uno de los ejecutores del atentado con bombas contra el sistema de transporte de Londres en 2005 también nació en Jamaica y estaba conectado con Faisal. Los reportes de prensa afirman que el Jeque Faisal influenció a Lindsay para que participara en el complot para detonar bombas en el Reino Unido.78 Supuestamente asistió cuando menos a uno de los sermones de el-Faisal y escuchó sus cintas grabadas.79

¿Qué Sigue?

La anterior lista de actividades terroristas sospechosas y en algunos casos reales, demuestra que se justifica que las naciones de América Latina y el Caribe permanezcan atentas contra la actividad de los grupos terroristas islámicos. Estados Unidos también debe continuar prestando atención a los posibles avances de esos grupos terroristas y otros extremistas islámicos en América Latina y el Caribe. La lista de arrestos y condenas demuestra también que muchos de los gobiernos de la región están conscientes de los peligros asociados con estos grupos terroristas.

Existen dos posibilidades igualmente probables para la actividad extremista islámica futura en América Latina y el Caribe. Una posibilidad permitiría alguna advertencia, la otra no la permitiría si es que no se aumenta la vigilancia. Cualquiera de los dos cursos de acción resultaría en la pérdida de vidas inocentes.

El primer escenario, y aquél del que podríamos tener algún aviso anticipado, es un ataque de Hezbolá. Si las relaciones entre Irán y Estados Unidos o Israel se deterioran, es posible que Irán use su bien organizado grupo Hezbolá en la región como sustituto para lanzar ataques contra Israel o Estados Unidos, de forma parecida a como lo hizo en Buenos Aires en la década de 1990. En este escenario, podría ocurrir un ataque en la región utilizando los simpatizantes locales de Hezbolá para logística y apoyo. En este caso, los especialistas en anti-terrorismo podrían percibir alguna advertencia de que se llevaría a cabo un ataque, basándose en las relaciones en deterioro con Irán, aunque muy probablemente sabrían poco sobre dónde ocurriría.

Otro escenario igualmente probable pero más difícil para que los profesionales del anti-terrorismo planifiquen la respuesta sería un grupo de extremistas de cosecha propia que planeen y lancen un ataque contra los intereses estadounidenses en la región, o desde la región contra Estados Unidos. Esto sería muy parecido al escenario del complot contra el aeropuerto John F. Kennedy. Sin la vigilancia de las autoridades estadounidenses y de la región, sería muy difícil considerar detener este tipo de conjura. Se necesita una mayor vigilancia y del apoyo de las poblaciones del Caribe y América Latina para informar sobre actividades poco usuales que ayuden a mitigar esta amenaza.

Evidentemente, los grupos terroristas islámicos en América Latina presentan amenazas a los intereses de Estados Unidos. Ignorarlas o justificarlas como una caza de brujas por parte de Estados Unidos otorga a quienes harían daño a inocentes más espacio para conspirar y planear.

Notas:

1. Este artículo refleja las opiniones del autor y no las del gobierno de los Estados Unidos.

2. ABC de Asunción, "Unos 50 presuntos extremistas fueron investigados en la región ATF", 17 de julio de 2005.

3. La Nación, "Preocupación en Estados Unidos sobre el Área de las Tres Fronteras", por Hugo Alconada Mon, 21 de enero de 2007.

4. Terrorism Monitor, Vol 3 Edición 20, "Avances de Al-Qaeda en el Caribe", 21 de octubre de 2005.

5. Trinidad Express de Puerto España, "Es hora de vigilar más de cerca a los Muslimeen", por Camini Marajh, 22 de agosto de 2004.

6. Ibíd.

7. Ibíd.

8. Ibíd.

9. Trinidad Express de Puerto España, "Trinidad y Tobago—una ruta para la heroína hacia los Estados Unidos", por Darryl Heeralal, 29 de mayo de 2005.

10. Starbroek News de Georgetown, "Kadir, Ibrahim en prisión preventiva" por Nigel Williams , 5 de junio de 2007.

11. Trinidad Express de Puerto España, "Jeremie: Grupos disidentes de Jamaat representan un peligro", por Juhel Browne, 6 de junio de 2007.

12. Trinidad Express de Puerto España, 29 de noviembre de 2005.

13. Newsday de Puerto España, "Extradición de un miembro Muslimeen" por Francis Joseph, 26 de septiembre de 2004.

14. El Mercurio de Santiago, "La presencia de Hezbolá en América Latina" por Juan Antonio Muñoz, 11 de febrero de 2007.

15. Sao Paulo Folha, "Chiíta de ATF no comenta sobre Hezbolá", por Jose Maschio 18 de diciembre de 2006.

16. Herald Tribune, "La Interpol vota contra Irán en caso de terrorismo en Argentina", 6 de noviembre de 2007.

17. Biblioteca del Congreso, "Un panorama global de los grupos terroristas y extremistas financiados por el narcotráfico", mayo de 2002.

18. The New Yorker, "Hezbolá establece operaciones en América del Sur y en los Estados Unidos", por Jeffrey Goldberg, 28 de octubre de 2002.

19. Biblioteca del Congreso, "Un panorama global de los grupos terroristas y extremistas financiados por el narcotráfico", mayo de 2002.

20. Ibíd.

21. Ibíd.

22. Época de Río de Janeiro, "¿Están aquí los terroristas?" por Matheus Machado y Murilo Ramos, 12 de marzo de 2007.

23. ABC de Asunción, "Unos 50 presuntos extremistas fueron investigados en la región ATF", 17 de julio de 2005.

24. Ibíd.

25. Biblioteca del Congreso, "Un panorama global de los grupos terroristas y extremistas financiados por el narcotráfico", mayo de 2002.

26. Época de Río de Janeiro, "¿Están aquí los terroristas?" por Matheus Machado y Murilo Ramos, 12 de marzo de 2007.

27. Biblioteca del Congreso, "Un panorama global de los grupos terroristas y extremistas financiados por el narcotráfico", mayo de 2002.

28. Ibíd.

29. Zero Hora de Porto Alegre, "La policía dice que se desmanteló célula terrorista con el arresto de Soliman", 17 de abril de 2002.

30. El País de Montevideo, "Egipto cumple las condiciones de la Corte de Uruguay para extraditar a presunto terrorista", 2 de julio de 2003.

31. El Clarín de Buenos Aires, "Investigados seguidores de Bin Ladin en el ATF", por Daniel Sanoro, 18 de julio de 1999.

32. ABC de Asunción, "Orden superior detiene al-Gama’ en investigación de sospechoso", por Vladimir Jara, 8 de julio de 2002.

33. Cairo MENA, "Individuo extraditado a Egipto por ataque terrorista de 1999 en Luxor", 10 de julio de 2003.

34. Al Sharq al Awsat de Londres, "Documento sobre arresto de islámico en Uruguay," por Eduardo Privi, 11 de febrero de 1999.

35. Cairo MENA, "Individuo extraditado a Egipto por ataque terrorista de 1999 en Luxor", 10 de julio de 2003.

36. Biblioteca del Congreso, "Un panorama global de los grupos terroristas y extremistas financiados por el narcotráfico", mayo de 2002.

37. Ibíd.

38. Ibíd.

39. Ibíd.

40. Ibíd.

41. Ibíd.

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49. El Mercurio de Santiago, "Chile: Experto israelí trata sobre la presencia de Hezbolá en América Latina" por Juan Antonio Muñoz, 11 de febrero de 2007.

50. Instituto para el Antiterrorismo, "Hezbolá en América Latina: ¿Grupo extraño o amenaza real?" por Dr. Ely Karmon, 14 de noviembre de 2006.

51. El Mercurio de Santiago, "Chile: Experto israelí trata sobre la presencia de Hezbolá en América Latina" por Juan Antonio Muñoz, 11 de febrero de 2007.

52. Instituto para el Antiterrorismo, "Hezbolá en América Latina: ¿Grupo extraño o amenaza real?" por Dr. Ely Karmon, 14 de noviembre de 2006.

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56. The New Yorker, "Hezbolá establece operaciones en América del Sur y en los Estados Unidos", por Jeffrey Goldberg, 28 de octubre de 2002.

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76. The Times, "7/7 Predicador del odio deportado a Jamaica", 25 de mayo de 2007.

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78. Kingston the Gleaner, "Nos reuniremos con El Faisal, mientras investigamos", 29 de mayo de 2007.

79. The Times, "7/7 Predicador del odio deportado a Jamaica", 25 de mayo de 2007.


 Colaboradora

Renee P. Novakoff

Renee P. Novakoff (BA de Vanderbilt University y MA de Boston Collage) es analista principal del Comando Sur de Estados Unidos (SOUTHCOM) y se ha desempeñado en calidad de analista de seguridad nacional durante veinticinco años. Antes de pasar a formar parte de SOUTHCOM, la Srta. Novakoff se especializó en asuntos soviéticos, asuntos de no proliferación y asuntos futuros estratégicos. En 1995 fue una becada del Congreso para el Senador Sam Nunn, redactando audiencias sobre el terrorismo con armas de destrucción en masa (WMD). La Srta. Novakoff ha publicado artículos académicos sobre las WMD y temas de liderazgo en Asia Central. Es egresada del XXI Seminario del Massachussets Institute of Technology. En el 2002, fue condecorada con la Medalla Conjunta de Logros del Servicio Civil y en tres ocasiones fue nombrada por SOUTHCOM como la Empleada Federal del Año del Sur de la Florida.


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